Đậu mùa là căn bệnh có tốc độ lây lan nhanh chóng qua đường tiếp xúc,  do virus variola gây ra. Trước đây, đậu mùa là căn bệnh truyền nhiễm đáng sợ nhất trong lịch sử vì số lượng bệnh nhân ra đi vì căn bệnh này không thể thống kê được.

Trong giai đoạn ủ bệnh, kể từ lúc tiếp xúc với virus, đậu mùa không có triệu gì bất thường nhưng sau khoảng thời gian đó, người bệnh bị sốt cao và mệt mỏi cực độ.

Triệu chứng bệnh đậu mùa

Giai đoạn đầu, những dấu hiệu đậu mùa không thể hiện một cách rõ rệt. Nhưng trong thời gian này là lúc virus phát triển âm thầm trong cơ thể. Sau đó, người bệnh có những triệu chứng dễ nhầm lẫn với bệnh cảm cúm:

- Sốt cao

- Ớn lạnh

- Đau đầu

- Đau lưng

- Đau bụng

- Buồn nôn và nôn

- Mệt mỏi cực độ.

Triệu chứng bệnh đậu mùa sốt cao

Các triệu chứng của đậu mùa thường tự kết thúc trong vòng 2 – 3 ngày. Sau đó, người bệnh sẽ cảm thấy tốt hơn. Tuy nhiên, sau khi cảm thấy khá hơn bệnh đậu mùa sẽ xuất hiện những nốt ban trên da. Phát ban bắt đầu ở vùng mặt, sau đó lan ra tay, cẳng tay và các khu vực cơ thể khác. Đây là giai đoạn lây nhiễm, phát tán mạnh nhất ra không khí. 2 – 3 ngày sau khi xuất hiện, các nốt ban phát triển thành áp xe chứa đầy dịch và mủ. Theo thời gian, khô và vỡ ra đóng thành vảy. Cuối cùng, vảy rơi ra khỏi cơ thể nhưng khả năng lây nhiễm bệnh cho người khác vẫn còn.

Bệnh đậu mùa có 2 dạng: Dạng phổ biến và dạng hiếm gặp.

- Dạng phổ biến:

Dạng này có 2 kiểu, do virus cùng họ với variola và kiểu đậu mùa do chính variola gây ra. Trong 2 kiểu này, virus variola gây tử vong cao hơn.

- Dạng hiếm gặp:

Với dạng hiếm gặp, bệnh đậu mùa có 2 kiểu là xuất huyết và ác tính. Cả 2 kiểu bệnh trong dạng hiếm gặp này đều có tỷ lệ tử vong rất cao.

Các cơ quan nội tạng của bệnh nhân bị rò rỉ máu vào màng nhầy và da do xuất huyết. Trong khi đó, tổn thương ác tính không gây ra triệu chứng bệnh đậu mùa thường gặp như xuất hiện ban đỏ, mủ trên da. Thay vào đó, virus phát triển rất âm thầm bên trong cơ thể và khiến người bệnh tử vong rất nhanh.

Hiện nay, bệnh đậu mùa đã có vaccine phòng bệnh giúp người bệnh hạn chế những ảnh hưởng xấu. 

Các biến chứng nguy hiểm

- Nhiễm trùng, gây lở loét các vết mụn nước sau khi vỡ, gây chảy máu bên trong. 

- Gây viêm não, viêm màng não (xuất hiện sau 1 tuần mọc mụn nước): là biến chứng có thể xảy ra ở cả trẻ nhỏ và người lớn, tuy nhiên người lớn dễ gặp phải biến chứng này hơn. Biến chứng này có thể gây tử vong nếu không chữa trị kịp thời.

- Viêm phổi thủy đậu: Biến chứng này thường xảy ra ở người trưởng thành, vào ngày thứ 3 - 5 sau khi phát bệnh. Biểu hiện như ho nhiều, ho ra máu, khó thở và tức ngực.

- Gây viêm thận, viêm cầu thận cấp: Các triệu chứng của biến chứng này là tiểu ra máu và suy thận.