Hiện nay, có nhiều người bị nhiễm virus viêm gan C (HCV) mà không hề hay biết. Viêm gan C được gây ra bởi nhiều kiểu gen virus HCV khác nhau, làm tổn thương gan, có thể lây truyền khi máu của người nhiễm virus viêm gan C xâm nhập vào cơ thể của người chưa bị nhiễm. Có đến 70 - 80% người mắc bệnh mà không có bất cứ biểu hiện nào, đó cũng là lí do mà mọi người không biết mình đang mắc phải căn bệnh này.

Khi bị viêm gan C, có khoảng 15 - 25% số người nhiễm virus HCV tự khỏi mà không cần điều trị, được gọi là viêm gan C cấp tính và không gây nguy hiểm đến tính mạng. Tuy nhiên, số còn lại sẽ mắc viêm gan C mạn tính, bệnh sẽ diễn ra lâu hơn và có thể để lại sẹo ở gan vĩnh viễn (xơ gan) hoặc ung thư gan. 

Cũng giống như nhiều căn bệnh khác, ở giai đoạn đầu thường có ít triệu chứng nên người bệnh không hề hay biết mình đang bị nhiễm virus HCV. Không chỉ vậy, những người nhiễm HCV mạn tính cũng không biết có virus HCV trong máu, cho đến khi xuất hiện các triệu chứng nghĩa là đã bắt đầu tổn thương gan. Bệnh nhân sống được bao lâu phụ thuộc vào mức độ tổn thương gan. Ngoài ra, cũng phụ thuộc vào khả năng đáp ứng với điều trị của người bệnh.

1. Triệu chứng của viêm gan C

Thông thường, các trường hợp viêm gan C cấp tính thường ít có triệu chứng đặc biệt, chỉ thấy một số triệu chứng lâm sàng như sau:

- Nhức đầu, mệt mỏi, có các dấu hiệu như bị cảm cúm nên dễ nhầm lẫn.

- Chán ăn, đau bụng, đau tức vùng hạ sườn phải.

- Khi ấn vào kẽ liên sườn 11 - 12 bên phải, người bệnh sẽ thấy khó chịu và đau tức. Gan của người bệnh lúc này đã bị sưng, viêm, làm cho màng ngoài gan bị căng ra.

- Chứng vàng da, vàng mắt, nước tiểu có màu như nước vối do gan bị viêm làm đường dẫn mật trong gan bị tổn thương và làm cho sắc tố mật ứ trệ.

2. Viêm gan C có lây không?

Viêm gan C thường lây truyền khi máu của người nhiễm virus viêm gan C xâm nhập vào cơ thể của người chưa bị nhiễm. Nó có thể lây truyền qua các con đường sau:

- Dùng chung kim tiêm hoặc các vật dụng khác để tiêm thuốc với người mang virus viêm gan C.

- Con được sinh ra từ người mẹ mang virus HCV.

- Nhân viên y tế bị kim đâm trong khi làm việc.

- Dùng chung một số vật dụng với người mang virus viêm gan C (như dao cạo râu, bàn chải đánh răng,...).

- Quan hệ tình dục với người mang virus viêm gan C.

Tuy rất dễ lây lan và có nhiều biến chứng nguy hiểm nhưng viêm gan C có thể chữa được nếu phát hiện sớm, điều trị đúng thuốc và đúng cách. Phương pháp điều trị phổ biến hiện nay đó là thuốc ức chế vi rút kết hợp với interferon thế hệ mới.

3. Tác hại của viêm gan C

- Xơ gan

Có thể nói biến chứng đầu tiên của viêm gan C phải nhắc đến xơ gan. Khi gan bị xơ, do virus viêm gan C gây ra sẽ làm tổn thương các tế bào khỏe mạnh tạo nên các vết sẹo và những mô sợi. Chúng làm chậm dòng chảy của máu qua gan, gây ứ đọng và trì trệ máu trong các tĩnh mạch của hệ thống tiêu hóa.

Ở giai đoạn đầu của xơ gan thường chỉ có những biểu hiện rất mơ hồ như: mệt mỏi, chán ăn hoặc đau nhẹ ở vùng bụng bên phải nhưng đôi khi không có bất cứ biểu hiện nào. Một biến chứng thường gặp của xơ gan là tăng áp tĩnh mạch cửa, trong đó có sự gia tăng áp lực trong tĩnh mạch cửa, nơi giúp vận chuyển máu giữa các cơ quan của hệ tiêu hóa và gan.

- Suy gan

Khi bị xơ gan do viêm gan C, nếu không được điều trị bệnh sẽ trở nặng, các mô sẹo do virus gây ra sẽ có càng nhiều điều kiện phát triển làm cho chức năng gan bị suy giảm, dẫn đến suy gan. Suy gan được biểu hiện bởi các dấu hiệu rất nghiêm trọng: vàng da, vàng mắt, đi tiểu giảm, chân tay sưng phù, thay đổi tính cách,...

- Ung thư gan

Ung thư gan là biến chứng muộn và nguy hiểm nhất của các bệnh lý gan mật. Khi bị nhiễm virus viêm gan C, thì nguy cơ bị ung thư gan sẽ gấp 12 lần so với những người không bị nhiễm và trên thực tế ung thư gan thường xảy ra ở những người bị xơ gan.

Bên cạnh đó, các yếu tố có tác dụng làm tăng nguy cơ bị ung thư gan do viêm gan C gồm lạm dụng bia rượu, hút thuốc, nhiễm HIV, béo phì, hàm lượng sắt trong gan cao.

Các biến chứng khác

Ngoài việc tấn công và phá hủy gan, bệnh còn gây ảnh hưởng đến các bộ phận khác trong cơ thể. Khi bị nhiễm virus cơ thể sẽ hình thành kháng thể để chống lại, chính kháng thể này tạo ra những phản ứng làm tổn thương, tê ngứa dây thần kinh, khớp, nổi mẩn đỏ, loét da. Bên cạnh đó, nó cũng làm tăng nguy cơ phát triển các bệnh khác như trầm cảm, đái tháo đường,...

Thay đổi lối sống như thế nào để sống khỏe mạnh hơn

Ngoài việc điều trị viêm gan siêu vi C bằng các loại thuốc theo chỉ định của bác sĩ, bạn nên tập thể dục, giảm cân, giữ cân nặng hợp lý, không uốt bia rựu và các chất gây nghiện. Xây dựng một chế độ dinh dưỡng ăn ít chất béo, ít calo trong 1 năm có thể cải thiện sức khỏe gan ở những người thừa cân với bệnh viêm gan C mạn tính.

Một tin vui cho người mắc bệnh mà thích uống cà phê: uống cà phê có thể giúp hạn chế ảnh hưởng của viêm gan C lên gan. Theo một nghiên cứu, uống cà phê hoặc trà thảo mộc có thể giúp bảo vệ gan không bị sẹo. Thêm vào đó, bạn cũng nên tiêm vắc xin viêm gan A và B.